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Queen + Adam Lambert: Don't Me Stop Now!

Queen has been my favorite group of all time. The first memory I have of a song of Queen is when I was a child:, in a local television channel they gave the series "Highlander" (based on the film of 1986 of the same name) whose opening is the song "Princess of the Universe" and I loved it. I always waited until the night when they gave the series just to listen to the song and go to sleep. It was until much later that I knew that this group was Queen and that it was going to totally change my perception of music.
Later, at the house of a friend from my neighborhood, I had the first direct encounter with Queen's music. My friend's dad was a classic rock enthusiast and we always listened to the albums in his collection. One day we found the Classic Queen compilation album and the connection was immediate, it was love at first listen. The power of Freddie's voice, the complexity of the harmonies in the vocals as well as the guitar arrangements was something I had never heard before. At that time it sounded very much like the chamber music I played in the conservatory where I was studying transverse flute. That same year, if I'm not mistaken it would be 1998, I asked for the album "Greatest Hits" for Christmas with their respective discman and the rest is history.
When I learned a bit more about the members, I was surprised to learn that Brian was a doctor in astrophysics and from that moment, he became one of my role models. Being a musician and a science student too, Brian is still the example that both worlds can coexist simultaneously.
At that time, the idea of ​​seeing live the remaining members of Queen (Roger Taylor, Brian May and John Deacon) was simply an impossible dream. I never imagined that at some point in my life I would be able to see Roger and Brian 2 times!

When Criss and I planned the countries we were going to visit, I reviewed the dates of the Queen + Adam Lambert Tour to see if we agreed, but unfortunately while we were in Europe they were going to be in New Zealand. Some time later, as if it were a miracle, Queen announced a small European tour in gratitude and reward to the people who couldn’t attend the successful previous tour of the year 2017. It was a gift from heaven, the first date that was published was in Cologne, Germany and I noticed that it coincided with the dates when we were going to be in Europe.
The logistics were for later! We didn’t think twice and bought the tickets for June 13, 2018 at the Lanxess Arena, the dream had come true! A few days later as more dates were published I noticed that there would be a concert in Barcelona for June 10th, just when we had planned to visit our friends Dany and Andreu who live in Blanes, a town near the city. When they confirmed that they would go to the concert I didn’t think twice and bought the ticket as well. In this case not in the first row like the one in Germany, but a cheaper place in the stands. I didn’t know what was going to happen.
Queen in Barcelona: Palau Sant Jordi: June 10th, 2018
After spending a few days in the beautiful town of Blanes, on the Costa Brava approximately 60 km from Barcelona, ​​the long-awaited day arrived. We left early to enjoy the day visiting some famous places in the city. We did the traditional visit to the imposing Sagrada Familia, we also visited the Güell Park where it rained a little and then went to have a hot dog lunch near the Camp Nou, where a nice gentleman who claimed to be a singer attended us. When he saw our rock outfits he claimed to know all of ... Alejandro Sanz songs, it was a really fun lunch.
Finally we went to the Palau Sant Jordi, mythical place of concerts in Barcelona. I felt a little out of reality, as in a dream and still didn’t believe that in a few hours I would see my idols. The day was a bit cloudy but was just the preamble of a spectacular sunset with beautiful orange and red colors, better impossible. Finally we entered the premises and Dany and Andreu, who paid front row, went to find their entrance. They knew the importance of that day and they hugged me for a long time. I went to my sector that had numbered chairs in the highest part of the enclosure. I waited for the show to start.
Minutes later, another miracle happened: the girl who helped me in locating my seat, approached me and told me simply that if I wanted to see the concert from the bottom, right in front of the stage! Although I understood it perfectly, it took me quite a few seconds to process the information. I could not believe it and the girl, seeing my perplexity, thought I didn’t speak Spanish but when I finally got to talk, I said YES! I asked her if there would be any additional cost and she said no, they were simply choosing some people to relocate for space reasons, so I immediately went down with some other lucky ones to the front of the stage. I looked for my friends and when they saw me, they couldn’t believe my good luck.
Finally the concert began with "Tear it up" of the album The Works and I couldn’t contain the tears when Roger and Brian came out. Tears of infinite gratitude to have the opportunity to be in that place. It was so much emotion that I could hardly take pictures so my friend Dany, watching me in that state, took my phone and took care of the matter. I sang every song to everything that my lungs gave and finally came "I'm in love with my car" sung by Roger Taylor, his sharp and raspy voice has always seemed to me one of the best in rock and even in his 68 years he did it perfectly.

One of the most emotional moments was undoubtedly when Brian played the well-known acoustic version of "Love of my life". Brian started with an excerpt from the famous Concierto de Aranjuez by the Spanish composer Joaquín Rodrigo, a classic and the audience gave him a long ovation, probably this was the most hyped song by all in the middle of a galaxy of phone lights.
The concert took place with songs like "Radio Gaga" with the traditional game of palmas and raising the arms in the chorus, "Tie your mother down" and his famous guitar riff, "Do not stop me now" the official song of the party, "Somebody to love" and the well-known choirs at the end of the piece, was a parade of successes and each song was a different experience. The band said goodbye with the emblematic "God save the Queen" and again tears came when seeing Roger and Brian with the rest of the band saying goodbye to the audience. While they turned on the lights of the room, "Heroes" by David Bowie began to sound on the speakers. I really felt like a hero doing a giant check on the bucket list of my life with this concert.

Queen in Cologne: Lanxess Arena: June 13, 2018
After some incredible days in Catalonia we went to the beautiful city of Cologne in western Germany. Just when we arrived at the hostel we realized that Roger Waters played that day at the Lanxess Arena. The concert was sold out so I tried to go outside the place that was close enough to try to hear something. Unfortunately I didn’t but I wasn’t discouraged because I knew I would see him on November 24th in my own country.
We visited the city on the banks of the Rhine River, where I could taste the most delicious pretzels on the planet. I was impressed by the imposing Gothic cathedral that can be seen from every corner of the city, then we headed towards the Lanxess Arena to line up.
The theme of the concert revolved around Frank The Robot, this character appears on the cover of the album News of the world in 1977. In the intro of the concert, Frank appears curious looking at the audience from a gigantic screen on stage until it started "Tear it up" chords. The assembly of the concert in themes of image was really impressive, it would be necessary to be there to understand it.
As I listened and sang the songs for the second time, I took time to appreciate the excellent performance of Adam Lambert as Queen's guest musician. His wide vocal range and tone is perfect for Freddie's difficult melodic lines. Adam never tried to imitate Freddie, he printed on the pieces his own extravagant style that alternated with striking garments, in his own words at the concert: "I'm just a fan of Freddie and Queen like you".
In my personal opinion one of its highest points was with the song "Who Wants to live forever" from the album A kind of magic, a theme that Freddie never got to sing live. His performance was simply impeccable and with an incredible display of laser lights on the heads of the public, it was turned into an experience from another world.

Other songs to be highlighted were "Bycicle race" where Adam on a colorful bicycle, distributes roses to the public, and "Killer Queen", one of Freddie's favorites, where Adam appears from the center of the stage on the giant robotic head of Frank .
Brian's guitar solo was impressive, with the unmistakable sound of his Red Special made a display of all the features that have marked his style for decades, the mastery in the use of delay to interweave harmonies "canon" style left us open-mouthed. With background images of stars, planets and galaxies, while Frank from a side screen raised Brian with his robotic arm, he actually transported us to outer space.
One of the most anticipated moments at the beginning of the "encore" is when suddenly all the lights go out and only Freddie appears on the main screen with the excerpt from the Wembley concert '86 making his traditional interaction with the audience. With each response from their EEEEEO the public simply went crazy, it’s as if all hearts beated at the same time. For when when "We will Rock you" and "We are the champions" sounded, the audience was a single collective soul united by the chords. What incredible power music has! I could only think: God save the Queen.
Again with "Heroes" in the background and with the flag of Costa Rica on my back I was thinking about the experience I had, definitely a before and after in my life after those two concerts, and the next day, train to Paris to go see Guns n 'Roses, Foo fighters, Marilyn Manson and Ozzy Osbourne, among others ... The best week of my life!

Which are your most memorable concerts? Have you seen your favorite artist live?

ENJOY YOUR DESTINATION AND FOLLOW ME!

Criss
Criss
Photographer, aspiring film maker, dreamer, in love with the world!! Everything you want is on the other side of fear!!
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Queen + Adam Lambert: Don't Me Stop Now!

Queen ha sido mi grupo favorito de todos los tiempos. El primer recuerdo que tengo de una canción de Queen es de muy pequeño, en un canal de televisión local daban la serie “Highlander” (basada en la película de 1986 del mismo nombre) cuyo opening es la canción “Princess of the Universe”. Me fascinaba esa canción y siempre esperaba hasta la noche cuando daban la serie solo para escuchar el tema e ir a dormir. Fue hasta mucho después que supe que ese grupo era Queen y que iba a cambiar totalmente mi percepción de la música.
Tiempo después en la casa de un amigo de mi barrio tuve el primer encuentro directo con la música de Queen. El papá de mi amigo era un entusiasta del rock clásico y siempre escuchábamos los discos de su colección. Un día nos encontramos el disco recopilatorio Classic Queen y la conexión fue inmediata, fue amor a primera escucha. La potencia de la voz de Freddie, la complejidad de las armonías en la voces así como en los arreglos de guitarra era algo que nunca antes había escuchado. En ese momento se me pareció mucho a la música de cámara que tocaba en el conservatorio donde estaba estudiando flauta traversa. Ese mismo año, si no me equivoco sería 1998, pedí para navidad el disco “Greatest Hits” con su respectivo discman y el resto es historia.
Cuando aprendí un poco más acerca de los integrantes, me sorprendió saber que Brian era doctor en astrofísica y desde ese momento, él se convirtió en uno de mis modelos a seguir. Siendo yo músico y estudiante de ciencias también, Brian sigue siendo el ejemplo de que ambos mundos pueden coexistir simultáneamente.
En aquel tiempo, la idea de ver en vivo a los miembros restantes de Queen (Roger Taylor, Brian May y John Deacon) era simplemente un sueño imposible. ¡Nunca imaginé que en algún momento de mi vida iba a poder ver a Roger y Brian 2 veces!

Cuando Criss y yo planeábamos los países que íbamos a visitar, revisé las fechas del Tour de Queen + Adam Lambert para ver si coincidíamos, pero lamentablemente mientras nosotros estábamos en Europa ellos iban a estar en Nueva Zelanda. Algún tiempo después, como si fuese un milagro, Queen anunció un pequeño tour europeo en agradecimiento y recompensa a las personas que no pudieron asistir al exitoso tour anterior del año 2017. Fue un regalo del cielo, la primera fecha que se publicó fue en la ciudad de Colonia en Alemania y noté que en alguna medida coincidía con las fechas en las que íbamos a estar en Europa.
¡La logística quedaba para después! No lo pensamos dos veces y compramos los tickets para el 13 de Junio del 2018 en el Lanxess Arena, ¡el sueño se había hecho realidad!. Algunos días después conforme se fueron publicando más fechas noté que habría un concierto en Barcelona para el 10 de Junio, justo cuando teníamos planeado visitar a nuestros amigos Dany y Andreu que viven en Blanes, un pueblo cerca de la ciudad. Cuando ellos me confirmaron que irían al concierto no lo pensé dos veces y compré la entrada también, en este caso no en primera fila como el de Alemania, sino un sitio en gradería más barato. No sabía lo que me esperaba.
Queen en Barcelona: Palau Sant Jordi: 10 de Junio, 2018
Después de pasar algunos días en el hermoso pueblo de Blanes, en la costa brava aproximadamente a unos 60 km de Barcelona, llegó el tan esperado día. Salimos temprano para disfrutar del día visitando algunos sitios famosos en la ciudad. Hicimos la tradicional visita a la imponente Sagrada Familia, también visitamos el parque Güell donde nos llovió un poco y luego fuimos a almorzar perro calientes cerca del Camp Nou, donde nos atendió un simpático señor que afirmó ser cantante y al ver nuestros atuendos rockeros afirmó saberse todas las de... Alejandro Sanz, fue un almuerzo realmente divertido.
Finalmente nos dirigimos hacia el Palau Sant Jordi, mítico lugar de conciertos en Barcelona. Me sentía un poco fuera de la realidad, como en un sueño y aún no creía que en pocas horas vería a mi ídolos. El día estuvo un poco nublado pero eso solo fue el preámbulo de un espectacular atardecer con preciosos celajes color naranja y rojo, mejor imposible. Finalmente entramos al recinto y ahí Dany y Andreu, que pagaron primera fila, se fueron a buscar su entrada. Ellos sabían de la importancia de ese día y me abrazaron largamente, yo me dirigí a mi sector que era con sillas numeradas en la parte más alta del recinto. Ya instalado en mi lugar solo restaba esperar el inicio del show.
Minutos después ocurrió otro milagro, se me acercó la chica que ayudaba en la ubicación de las personas en sus respectivas sillas y me dijo simplemente que si quería ver el concierto desde la parte de abajo, ¡justo frente al escenario! Aunque le entendí perfectamente tardé bastantes segundos en procesar la información. No lo podía creer y la chica al ver mi perplejidad seguro pensó que no hablaba español pero cuando por fin pude hablar le respondí que ¡por supuesto!. Le consulté si no habría algún costo adicional y me dijo que no, simplemente estaban escogiendo algunas personas para reubicarlas por cuestiones de espacio, así que bajé inmediatamente con algunos otros afortunados hacia el frente del escenario. Abajo busqué a mis amigos y al verme no podían creer mi buena suerte.
Finalmente empezó el concierto con “Tear it up” del disco The Works y no pude contener las lágrimas al ver a Roger y Brian. Lágrimas de gratitud infinita de tener la oportunidad de estar en ese lugar. Era tanta la emoción que casi no podía tomar fotos así que mi amiga Dany al verme en ese estado tomó mi teléfono y se encargó del asunto. Canté cada canción a todo lo que daban mis pulmones y por fin llegó “I’m in love with my car” cantada por Roger Taylor, su voz aguda y rasposa siempre me ha parecido una de las mejores en el rock y aun a sus 68 años lo hizo perfectamente.

Uno de los momentos más emotivos a cargo de Brian sin duda fue al interpretar la conocida versión acústica de “Love of my life”, por encontrarnos en España. Brian inició con un extracto del famoso Concierto de Aranjuez del compositor español Joaquín Rodrigo, todo un clásico y el público lo ovacionó largamente, probablemente esta fue la canción más coreada por todos en medio de una galaxia de luces de los teléfonos.
El concierto transcurrió con temas como “Radio Gaga” con el tradicional juego de palmas y levantar los brazos en el estribillo, “Tie your mother down” y su famoso riff de guitarra, “Don’t stop me now” el tema oficial de la fiesta, “Somebody to love” y los conocidos coros al final de la pieza, fue un desfile de éxitos y cada canción era una experiencia diferente. La banda se despidió con el emblemático “God save the Queen” y nuevamente saltaron las lágrimas al ver a Roger y Brian con el resto de la banda despidiéndose del público. Mientras encendían las luces del recinto empezó a sonar en los parlantes “Heroes” de David Bowie, yo realmente me sentía como un héroe haciendo mentalmente un check gigante en el bucket list de mi vida con este concierto.

Queen en Colonia: Lanxess Arena: 13 de Junio, 2018
Después de unos días increíbles en Cataluña nos fuimos hacia la bella ciudad de Colonia en el oeste de Alemania. Justo cuando llegamos al hostel nos dimos cuenta que ese día tocaba Roger Waters en el Lanxess Arena, el concierto estaba sold out así que intenté ir por fuera del lugar que quedaba bastante cerca a intentar escuchar algo, desafortunadamente no lo logré pero no me desanimé porque sabía que le vería el 24 de Noviembre en mi propio país.
Visitamos la ciudad a orillas del río Rin, donde pude probar los pretzels más deliciosos del planeta, me impresionó la imponente catedral gótica que se puede ver desde cada rincón de la ciudad, luego nos dirigimos hacia el Lanxess Arena a hacer fila.
El tema del concierto giraba entorno a Frank The Robot, este personaje aparece en la portada del disco News of the world del año 1977. En el intro del concierto aparece Frank mirando curioso hacia el público desde una gigantesca pantalla sobre el escenario hasta que empiezan a sonar los acordes de “Tear it up”. El montaje del concierto en temas de imagen fue realmente impresionante, habría que estar ahí para entenderlo.
Conforme escuchaba y coreaba las canciones por segunda vez me tomé un tiempo para apreciar el excelente desempeño de Adam Lambert como músico invitado de Queen. Su amplio rango vocal y su tono es perfecto para las difíciles líneas melódicas de Freddie. Adam en ningún momento intentó imitar a Freddie, imprimió en las piezas su propio estilo extravagante que alternaba con llamativas prendas de vestir, en sus propias palabras en el concierto: “Yo simplemente soy un fan más de Freddie y de Queen como ustedes”.
En mi opinión personal uno de sus puntos más altos fue con la canción “Who Wants to live forever” del disco A kind of magic, tema que Freddie nunca llegó a cantar en vivo. Su interpretación fue simplemente impecable y sumado a un increíble despliegue de luces láser sobre las cabezas del público convirtieron esa pieza en una experiencia de otro mundo.

Otras piezas a destacar fueron “Bycicle race” en donde Adam sobre una colorida bicicleta reparte rosas al público, y “Killer Queen”, una de las preferidas de Freddie, en donde Adam aparece desde el centro del escenario sobre la gigantesca cabeza robótica de Frank.
El solo de guitarra de Brian fue impresionante, con el sonido inconfundible de su Red Special hizo un despliegue de todas las características que han marcado su estilo por décadas, la maestría en el uso del delay para entretejer armonías al estilo “canon” dejó a todos boquiabiertos. Con imágenes de fondo de estrellas, planetas y galaxias, mientras Frank desde una pantalla lateral elevaba a Brian con su brazo robótico realmente nos transportó al espacio exterior.
Uno de los momentos más esperados al inicio del “encore” es cuando de pronto todas las luces se apagan y solo aparece Freddie en la pantalla principal con el extracto del concierto de Wembley ‘86 haciendo su tradicional interacción con el público. Con cada respuesta de su EEEEEO el público simplemente enloqueció, es como si todos los corazones latieran al mismo tiempo. Para cuando cuando sonó “We will Rock you” y “We are the champions” ya el público era una sola alma colectiva unida por los acordes. ¡Que increíble poder tiene la música! Yo solo podía pensar: God save the Queen.
Nuevamente con “Heroes” de fondo y con la bandera de Costa Rica en mi espalda iba pensando en la experiencia que acababa de vivir, definitivamente un antes y un después en mi vida luego de esos dos concierto, y al día siguiente, tren a París para ir a ver a Guns n’ Roses, Foo fighters, Marilyn Manson y Ozzy Osbourne, entre otros… ¡La mejor semana de toda mi vida!.

¿Cuáles han sido sus conciertos más memorables? ¿Los han visto en vivo?

¡DISFRUTEN SU DESTINO Y SÍGANME!

Criss
Criss
Photographer, aspiring film maker, dreamer, in love with the world!! Everything you want is on the other side of fear!!