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¡15 tips para visitar Camboya!

Localizado en el sur de la península de Indochina, Camboya es un reino muy particular del sudeste de Asia. Lo primero que se nos viene a la mente es el famoso templo Angkor Wat: tal es la importancia de este monumento que su silueta aparece como elemento principal en la bandera del país. Sin embargo, Camboya tiene mucho más que ofrecer, su ancestral cultura y tradiciones así como su flora y fauna. Si se animan a visitarlo, no duden en seguir esta pequeña lista de recomendaciones:
1. Sean creativos con la barrera del idioma: En Camboya el promedio de la población no habla inglés y su idioma tiene hasta un alfabeto y escritura distinta. Por eso, hay que estar preparado para usar la creatividad a la hora de comunicarse. En la mayoría de hostels no tendrán problemas porque el staff usualmente habla inglés en alguna medida, pero en lugares como supermercados, tiendas, restaurantes y a la hora de usar tuk tuks hay que tener cuidado con malentendidos particularmente a la hora de pagar ya que se utilizan la moneda local (riel) y el dólar al mismo tiempo. Aunque puedan haber dificultades con el idioma una ventaja es que los camboyanos son muy amables con los turistas lo cual hace el trato más fácil. Utilicen alguna aplicación si encuentran muchas dificultades para comunicarse como Google translate.
2. Pacten el precio con los tuktuks: El medio de transporte más común en Camboya son los tuk tuks: motocicletas modificadas para el transporte de personas en la parte trasera, dependiendo del modelo de tuk tuk pueden viajar cómodamente hasta 4 personas. Además de ser el medio más económico para movilizarse, es una excelente forma de hacer “sightseeing” debido que la mayoría de tuk tuks son abiertos atrás. Las tarifas se definen a la hora de pactar el servicio directamente con el conductor, si no lo hacen así, se pueden llevar una gran sorpresa al final y llevarse un disgusto. Existe en camboya un app llamada PassApp Cambodia que te permite contratar el servicio de tuk tuk “al estilo uber” en Phnom Penh. Si no tienes internet para usar el app, no te preocupes, bastará con salir a la calle y de seguro algún conductor de tuk tuk te ofrecerá sus servicios, ¡son muchísimos!
3. Lean reviews sobre las companias de buses disponibles: Para transportamos desde Phnom Penh hacia la costa utilizamos la compañía de buses Phnom Pehn Sorya, el servicio es bastante bueno y puntual, también dan un pequeño refrigerio. Así mismo pueden encontrar servicios terribles de autobuses como Champa Mekong que literalmente no pasó por nosotros y la compañía tuvo que mandarnos en tuk tuk en un viaje de casi una hora para topar la buseta.
4. Confirmen la reservación en su hostel o tengan plan B: Tuvimos la oportunidad de visitar dos pueblos costeros en Camboya. Tomamos un bus desde Phnom Penh que nos llevó a Kep. El lugar cuenta con distintos hostels a lo largo de la costa, el precio es muy cómodo como suele ser en Camboya. ¡Cuando llegamos a nuestro hostel. nos dimos cuenta que estaba cerrado por una infestación de ácaros en las camas! Por suerte la dueña del local nos ayudó a conseguir alojamiento en un hostel cercano.
5. Disfruten las diferencias extrañas con su cultura: La playa de kep es un sitio muy activo, durante el día se pueden encontrar diversas ventas de comidas y artículos. Los locales suelen llegar, parquear sus carros a la orilla de la playa y poner música para bailar o cantar karaoke, ¡el ambiente se pone muy alegre! Una costumbre bastante curiosa es que el parecer los trajes de baño no son muy comunes en esta región Y los locales suelen bañarse en el mar con su ropa normal, ya sean pantalones largos y camisa o vestidos en el caso de las mujeres.
6. Respeten la naturaleza:: Una de las actividades que recomendamos en Kep es dar un paseo por la costa, hay una gran probabilidad de que se encuentren a un grupo de monos llamados macacos, son muy curiosos. El problema es que están acostumbrados a las personas y si te descuidas, te pueden robar las pertenencias. Muchos locales o turistas les dan comida y no entienden que esto afecta el ecosistema. Así mismo este tipo de monos son capturados por compañías grandes de productos para hacer pruebas en ellos, llevando la crueldad animal a otro animal. Denuncie cualquier tipo de actividad anormal a algún grupo ecologista y documéntelo si puede. Así mismo, no los alimente y mantenga la distancia.
7. Averiguen lugares comunes para locales y dense la vuelta: Por ejemplo, en Kep pueden llegar al Crab Market, allí encontrarán todo tipo de mariscos locales recién sacados por los pescadores. El lugar es bastante rústico, no se cuenta con refrigeradores de ningún tipo así que el olor a marisco es bastante fuerte y abundan las moscas que los vendedores tratan de espantar de tanto en tanto. Aunque los estándares de salubridad no parecen ser muy estrictos el producto sin duda es fresco, pueden probar los tradicionales pinchos de pescado aunque no decidimos no comer ahí. También frente a la costa de Kep se encuentra la isla de Kao Tonsay, famosa por sus playas de arena blanca, nosotros no la pudimos visitar. Si ustedes se aventuran a ir, ¡no duden en contarnos su experiencia! Estoy segura que así como este, hay muchos lugares visitados por locales donde pueden descubrir cosas interesantes sobre la vida cotidiana y costumbres.

8. Sean parte del cambio: Que exista un problema en un país, no quiere decir que tengamos que ser indiferentes. Después de Kep nos dirigimos hacia Sihanoukville, una ciudad más grande, poblada y turística que el pueblo de Kep. Acá podrán encontrar muchas mas opciones de alojamiento, desde hostels para backpackers hasta hoteles de lujo frente a la playa. La ciudad cuenta con todas las comodidades: tiendas, restaurantes y supermercados así como el tradicional enjambre de tuk tuks para movilizarse entre las playas. Las dos playas principales son Ochheuteal y Sokha, bastante agradables pero con un problema serio de manejo de desechos sólidos, particularmente visible en Sokha. La playa está dividida en dos partes, la parte donde se bañan los locales que está cubierta de basura y la zona donde se encuentran los hoteles que está limpia. Al parecer hay un problema bastante serio de educación respecto al manejo de los desechos porque los locales literalmente se bañan entre su basura y no parece importarles mucho, es una situación bastante triste porque las playas son muy bonitas. Me sucedió una situación bastante graciosa, resulta que un un día decidimos ir a Sokha porque yo quería nadar un rato en el mar, la noche anterior había llovido bastante fuerte y ese día también amaneció lloviendo pero ese no nos detuvo y nos fuimos a la playa, Criss decidió no entrar al mar y esperarme en la arena (sobra decir que fuimos a la zona limpia de la playa). A los pocos instantes de estar nadando en el mar, empecé a notar un olor bastante desagradable, como a aguas de cloaca y resulta que ¡el mar que olía así! Estaba nadando en una alcantarilla. Inmediatamente salí y al llegar a donde Criss, notó mi mal olor y se burló. Fuí directo al hostel a darme un largo baño. Por dicha no me enfermé pero la situación ilustra la gravedad del problema de los desechos en esta ciudad, la recomendación es seguir el consejo de Gandalf: ¡cuando tengan dudas, sigan a su nariz!. A veces identificando problemas en otros países, podemos apreciar más la naturaleza y crear conciencia para ser parte del cambio, toda ayuda hace la diferencia.
9. Prueben comida local: Tuvimos la oportunidad de probar algunas especialidades del estilo Khmer en la costa. Definitivamente mi platillo favorito es el Lok Lak, se trata de trozos de carne (beef) marinada con una salsa especial de soja, acompañado con algunos vegetales, huevo y arroz blanco, infaltable en la comida camboyana. Son muy comunes también las distintas variaciones de sopas de fideos, con carnes de todo tipo, siempre acompañadas de vegetales. El Samlar Kakou es el plato tradicional de Camboya, es una sopa a base de kroueung, una pasta de especias locales y trozos de pollo, pescado o res. También son muy comunes los platos de arroz frito con diversas carnes al estilo chino. La cerveza local llamada Angkor (¿que otro nombre podría tener?) es muy buena y barata. Lleven algo para el estómago por si sienten pesado la comida pero no dejen que el miedo los límite.
10.Prepárense para la época: Nosotros visitamos Camboya a principios del mes de Junio y para este mes ya se empiezan a percibir los efectos del monzón asiático por lo que hay que estar preparados para las lluvias. Fuimos recibidos en nuestra primera caminata por Phnom Penh por un fuerte aguacero que nos obligó a buscar refugio en un café. Las condiciones climáticas pueden cambiar muy rápidamente. Es curioso ver como los locales, particularmente los niños, disfrutan de la lluvia, el café donde nos quedamos quedaba frente a un parque y vimos cómo los niños salieron a jugar. La temperatura en todo momento es cálida, incluso en las noches, en promedio por encima de los 25 °C y se puede percibir un alto nivel de humedad también. No olviden mantenerse hidratados.
11. Estén atentos al uso de la moneda: En camboya se usa indistintamente el dólar o la moneda local, el Riel, así que no es necesario hacer cambio de divisas a la hora de llegar. El tipo de cambio en las calles (Junio, 2018) es 4000 riel = $1. Al realizar compras es común que te den una parte en rieles y otra en dólares así que hay que estar muy atento para asegurarse de que te están dando el monto correcto, ¡siempre calculadora en mano!. Es recomendable llevar efectivo para los tuk tuks, además de que no todos los comercios aceptan pago con tarjeta. Cabe mencionar que Camboya es muy barato en comparación con estándares europeos.
12. Visiten Angkor Wat y Siem Reap: El amanecer en Angkor Wat es uno de los espectáculos más mágicos que he visto en mi vida a pesar de la cantidad de turistas que encuentras alrededor. Pero primero hablemos de Siem Reap, la ciudad más visitada de Camboya: tiene su propio aeropuerto y todas la facilidades de acceso, ciertamente está dedicada casi en su totalidad al turismo que ha generado Angkor Wat, a 8 km de la ciudad. Cuenta con opciones de alojamiento para todos los presupuestos y una agitada vida nocturna, particularmente en Pub Street, una calle cerca del mercado llena de bares, restaurantes y luces de neón, excelente opción para probar platillos locales. Den una caminata a lo largo del río Siem Reap en donde verán hermosos puentes de estilo local que se iluminan al anochecer, usualmente los monjes budistas van a alguno de estos puentes a hacer cantos y oraciones al atardecer. La ciudad cuenta con varios templos budistas que se pueden visitar sin costo alguno. En el mercado encontrarán productos locales e infinidad de souvenirs.
Para visitar el complejo de templos de Angkor los tickets solo se pueden comprar previamente en el centro oficial de venta, ubicado a unos 4 km de Siem Reap en dirección a Angkor. Debido a que les templos se encuentran relativamente lejos unos de otros, la forma más conveniente de visitarlos es contratar previamente a un conductor de tuk tuk que haga el recorrido completo ó bien alquilar una bicicleta. Nosotros nos aventuramos a hacer el recorrido a pie, pero después de Angkor Wat, el templo más famoso y principal, notamos que no era muy buena idea…el recorrido que incluye los templos de Angkor Wat, Angkor Tom, Ta Keo, Ta Prohm y Banteay Kdei es de aproximadamente unos 18 km, por lo que un día no basta para visitar cada templo con calma y a pie, así que luego de salir de Angkor Wat contratamos un tuk tuk. También existen opciones de 3 day pass y 7 day pass, pero si quieren visitar el complejo de templos en un día lo mejor es pactar con un conductor que los puede llevar desde Siem Reap para hacer todo el recorrido, el precio se negocia en el momento de contratar el servicio y usualmente se puede regatear para obtener un buen precio. Les recomendamos asegurarse de definir bien el tiempo de visita en cada templo ya que cuando llegamos Ata Prohm, le dijimos al conductor el tiempo que estaríamos en el templo. Cuando salimos de la visita ¡se había ido!, preguntamos y nos comentaron que se fue porque al parecer no entendió bien el tiempo que estaríamos dentro del templo y se cansó de esperar. Nos sentimos mal ya que no le habíamos pagado.

13. Sálganse de lo turístico: Esto es algo que todo viajero debería poner en práctica. Si bien es cierto hay lugares como Angkor Wat que merecen la pena, pueden sorprenderse con pueblos pintorescos, naturaleza linda y demás en las afueras. Por supuesto, sean precavidos.
14. Cuídense de las estafas: Si bien es cierto no tuvimos ningún problema con estafas, es común en todo el sureste de Asia cierto tipo de timos. Hemos escuchado de personas que llegan a un templo por la puerta equivocada y les dicen que el sitio está cerrado, les ofrecen un tour por cierto precio y si aceptas, te llevan a tiendas donde ellos ganan comisión por venta. No solo eso, después te das cuenta que el templo estaba abierto solo que trataste de entrar por otra puerta. También hemos escuchado de reclamos cuando alquilas una motocicleta, pegan ciertas partes mal y cuando el aparato te falla, te lo cobran como si hubiera sido tu culpa. A veces la policía es parte de las estafas, mantengan la malicia ante todo y no tengan miedo de decir NO. Recuerden que el Sureste de Asia tiene zonas muy pobres y sus habitantes tratan de sobrevivir de todas las formas posibles, incluyendo con prostitución de menores y siendo los turistas su fuente principal de ingresos.
15. Compren filtros de agua: El agua no es potable y pueden comprar para llevar en su viaje botellas con filtros de agua. Eviten problemas de salud y no compren botellas de plástico ya que son pésimas para el medio ambiente.

¿Tienen más tips para visitar Camboya? ¡Cuéntenme!

¡DISFRUTEN SU DESTINO Y SÍGANME!

Criss
Criss
Photographer, aspiring film maker, dreamer, in love with the world!! Everything you want is on the other side of fear!!
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15 tips to visit Cambodia!

Located in the south of the Indochina Peninsula, Cambodia is a very particular kingdom of Southeast Asia. The first thing that comes to mind is the famous Angkor Wat temple: such is the importance of this monument that its silhouette appears as the main element in the flag of the country. However, Cambodia has much more to offer such as its ancestral culture and traditions as well as its flora and fauna. If you visit Cambodia, don’t hesitate to follow this short list of recommendations:
1. Be creative with the language barrier: In Cambodia, the average population doesn’t speak English and their language has a different alphabet and writing. Therefore, you must be prepared to use creativity when communicating. In most hostels you won’t have problems because the staff usually speaks English, but in places like supermarkets, shops, restaurants and when using tuk tuks you have to be careful with misunderstandings, particularly when it comes to paying as they are used the local currency (rail) and the dollar at the same time. Although there may be difficulties with the language, an advantage is that Cambodians are very friendly with tourists which makes the deal easier. Use an app if you find it too complicated to communicate with signs or smiles like Google translate.
2. Pact the price with the tuktuks drivers: The most common means of transportation in Cambodia are the tuk tuks: modified motorcycles for transporting people in the back, some can comfortably travel up to 4 people. Besides being the most economical means to mobilize, it’s an excellent way to do "sightseeing" because most tuk tuks don’t even have windows. The rates are defined before using the the service directly with the driver. If they you don’t do it before traveling, you can get a big and horrible surprise at the end of the journey. There’s also an app in Cambodia called PassApp Cambodia that allows you to hire the tuk tuk service in "uber style" in Phnom Penh. If you don’t have internet to use the app, don’t worry. Go outside and for sure some tuk tuk driver will offer you their services, there are many!
3. Read reviews of the buses company available: From Phnom Penh to the coast we used the Phnom Pehn Sorya bus company, the service is quite good and punctual, they also provide a small snack. You can also find terrible bus services like Champa Mekong that literally didn’t pick us up.
4. Confirm the reservation at your hostel or have a plan B: We had the opportunity to visit two coastal towns in Cambodia. We took a bus from Phnom Penh to Kep. The place has different hostels along the coast, the price is very comfortable as it’s usually in Cambodia. When we arrived at our hostel, we realized that it was closed by an infestation of mites on the beds! Luckily the owner of the place helped us to get accommodation in a nearby hostel.
5. Enjoy the strange culture differences: The beach of kep is a very active site, during the day you can find various sales of food and articles. The locals usually park their cars at the edge of the beach and put music to dance or sing karaoke, the atmosphere becomes very cheerful! A rather curious custom is that swimsuits aren’t very common in this region. The locals usually bathe in the sea with their normal clothes: from long pants and shirts to dresses in the case of women.
6. Respect nature: One of the activities that we recommend in Kep is to take a walk along the coast and there is a high probability that you will meet a group of monkeys named macaques, they are very curious. The problem is that they are used to people and if you are careless, they can steal your belongings. Many locals or tourists give them food and don’t understand that this affects the ecosystem. Also this type of monkeys are captured by large companies of products to test them on labs, taking animal cruelty to another level. Report any type of abnormal activity to an environmental group and document it if you can. Also, don’t feed them and keep the distance.
7. Find places that locals visit the most: You can continue your walk until you reach the Crab Market, a place you can’t miss in Kep. You will find all kinds of local seafood freshly taken by fishermen. The place is quite rustic, there are no refrigerators of any kind so the smell of seafood is quite strong and there are flies everywhere that sellers try to scare from time to time. Although the health standards don’t seem to be very strict, the product is certainly fresh, you can try the traditional fish skewers although we decided not to eat there. Also in front of the coast of Kep you can find the island of Kao Tonsay, famous for its white sand beaches, we couldn’t visit it. If you go, don’t hesitate to tell us your experience!

8. Be part of the change: After Kep, we headed towards Sihanoukville, a larger, populated and touristic city. Here you can find more accommodation options, from hostels for backpackers to luxury hotels facing the beach. The city has all the amenities: shops, restaurants and supermarkets as well as the traditional swarm of tuk tuks to move between the beaches. The two main beaches are Ochheuteal and Sokha, quite pleasant but with a serious problem of solid waste management, particularly visible in Sokha. The beach is divided into two parts, the part covered with garbage and the area where the hotels are located and it’s clean. Apparently there’s a serious problem of education regarding waste management because locals literally bathe in their trash and don’t seem to care much. It’s a very sad situation because the beaches are very beautiful. Actually, something kind of funny happened to me: it turns out that one day we decided to go to Sokha because I wanted to swim for a while in the sea, Criss decided not to swim and waited for me in the sand (needless to say, we went to the clean area of ​​the beach). After a few moment in the water, I began to notice a very unpleasant smell, like sewage and it turns out that the sea smelled like that! I was swimming in a sewer. I immediately went out and when I got to Criss, he noticed my bad smell and mocked me. I went straight to the hostel to take a long bath. I didn’t get sick, but the situation illustrates the seriousness of the waste problem in this city, the recommendation is to follow Gandalf's advice: when in doubt, follow your nose! Sometimes identifying problems in other countries, can help us appreciate nature more and create awareness to be part of the change, all help makes a difference.
9. Try local food: We had the opportunity to try some Khmer-style specialties on the coast. Definitely my favorite dish is the Lok Lak, it’s pieces of meat (beef) marinated with a special soy sauce, accompanied with some vegetables, egg and white rice. The different variations of noodle soups are very common, with meats of all kinds, always accompanied by vegetables. The Samlar Kakou is the traditional dish of Cambodia, it’s a soup based on kroueung, a paste of local spices and pieces of chicken, fish or beef. Fried rice dishes with various Chinese-style meats are also very common. The local beer called Angkor (what other name could it have?) is very good and cheap. Carry some meds for your stomach in case you feel bad and don’t let fear limits you.
10. Get ready for the weather: We visited Cambodia at the beginning of June and by this month the effects of the Asian monsoon are beginning, so you have to be prepared for the rains. We were greeted on our first day in Phnom Penh by a heavy rain that forced us to seek refuge in a cafe. Climatic conditions can change very quickly. It’s curious to see how the locals, particularly the children, enjoy the rain, the cafe where we were was in front of a park and we saw how the children went out to play. The temperature at all times is warm, even at night, on average above 25 °C and you can perceive a high level of humidity too. Don’t forget to stay hydrated.
11. Currency: In Cambodia the dollar or the local currency, the Rail, is used interchangeably, so it’s not necessary to change currency at the time of arrival. The exchange rate in the streets (June, 2018) was 4000 rail = $1. When buying something, it’s common to have one part in rails and another one in dollars, so you have to be very careful to make sure you are giving the correct amount, always carry a calculator in hand!. It’s advisable to bring cash for tuk tuks, and take in consideration that not all shops accept payment by card. It should be mentioned that Cambodia is very cheap compared to European standards.
12. Visit Angkor Wat and Siem Reap: Watching the sunrise in Angkor Wat is one of the most magical spectacles I’ve seen in my life despite the amount of tourists you find around. But first let's talk about Siem Reap, the most visited city in Cambodia: it has its own airport and all the access facilities, certainly dedicated almost entirely to the tourism that has generated Angkor Wat, 8 km from the city. It has accommodation options for all budgets and a busy nightlife, particularly on Pub Street, a street near the market full of bars, restaurants and neon lights, excellent choice to try local dishes. Take a walk along the Siem Reap river where you will see beautiful local style bridges that light up at dusk, usually the Buddhist monks go to one of these bridges to sing songs and pray at sunset. The city has several Buddhist temples that can be visited at no cost. In the market you will find local products and countless souvenirs.
To visit the temple complex of Angkor, tickets can only be purchased previously at the official sales center, located about 4 km from Siem Reap in the direction of Angkor. Because the temples are relatively far from each other, the most convenient way to visit them is to previously hire a tuk tuk driver to complete the tour or rent a bicycle. We ventured to do the tour on foot, but after Angkor Wat, the most famous and main temple, we noticed that it was not a very good idea ... the tour that includes the temples of Angkor Wat, Angkor Tom, Ta Keo, Ta Prohm and Banteay Kdei is about 18 km, so one day is not enough to visit each temple calmly and on foot. So, after leaving Angkor Wat we hired a tuk tuk. There are also 3 day pass and 7 day pass options, but if you want to visit the temple complex in one day it’s best to agree with a driver who can take you from Siem Reap to do the whole trip. The price is negotiated at the moment of hiring the service and usually you can bargain to get a good option. Make sure the driver understands you because when we arrived at Ta Prohm, we told the driver how long we would be in the temple. When we came back, he was gone! We asked and other drivers told us that he left because he apparently didn’t understand well the time of return, got tired of waiting, and left. We felt bad since we didn’t pay him.

13. Get out of the touristic sites: This is something that every traveler should put into practice. While it’s true there are places like Angkor Wat that are worthwhile, you can be surprised with picturesque villages, beautiful nature and so on in the outskirts. Of course, be cautious.
14. Beware of scams: Fortunately, we had no experiences with scams but they’re common throughout Southeast Asia. We’ve heard of people who arrive at a temple by the wrong door and some tut tuk drivers tell them that the site is closed, offer them a tour for a certain price and if you accept, they take you to stores where they earn commissions for every sale. Later, you realize that the temple was open. We’ve also heard that if you rent a motorcycle, you have to be very careful since they’re not actually in good shape, some parts are damaged and just glued and when the device fails you, they charge you as if it was your fault. Sometimes the police are part of the scams, keep the malice before everything and don’t be afraid to say NO. Remember that Southeast Asia has very poor areas and its inhabitants try to survive in all possible ways, including with prostitution of minors and tourists are main source of income.
15. Buy water filters: water is not potable and you can actually buy and take on your trip bottles that have water filters. Avoid health issues and try no to buy plastic bottles to help the environment.

Do you have more tips to visit Cambodia? Tell me all about it!

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Criss
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